As estatísticas de transporte marítimo podem ser incompreensíveis: o comércio marítimo estimado em 2015 – o ano mais recente registrado pela UNCTAD – ultrapassou 10 bilhões de toneladas. Mais de 90 por cento das mercadorias do mundo viajam de navio. Da carga mundial a bordo de navios, cerca de 40% foi carregada na Ásia. O transporte de petróleo representa quase um terço do comércio marítimo mundial. Cerca de 346 bilhões de metros cúbicos de gás natural foram transportados por navio em todo o mundo. A frota comercial global consistia em cerca de 91.000 navios em 2015. Enquanto graneleiros e navios-tanque representam 43 e 28 por cento da frota mundial, os navios porta-contêineres, apenas 13,5 por cento da frota mundial, provavelmente transportam a maior porcentagem de mercadorias em valor.

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Importância do Transporte Marítimo

Todas essas estatísticas apontam para a centralidade do transporte marítimo na economia global atual. As infraestruturas de transporte marítimo, e sobretudo os portos, reflectem estes factos económicos. Enquanto hoje a China e outros países do Leste e Sudeste Asiático são as fábricas do mundo, e a Europa e a América do Norte os principais consumidores, os portos do Oriente Médio e especialmente os portos da Península Arábica também são regionais – e em alguns casos, significado global.

O ranking do Journal of Commerce dos 50 principais portos de contêineres do mundo indica que o único porto entre os dez principais que não está localizado no leste ou sudeste da Ásia é Jabal Ali em Dubai. Mas nos últimos anos, outros portos da Península também apareceram entre os cinquenta primeiros, embora alguns tenham descido algumas posições, enquanto outros ganharam.

Estes incluíram Salalah, Sharjah, Khor Fakkan e Jeddah. A corporação paraestatal que administra os terminais de contêineres de Jabal Ali, Dubai Ports World, é a quarta maior operadora do mundo e detém concessões para operar vários terminais de contêineres em todo o mundo, incluindo alguns dos maiores terminais em Rotterdam, Le Havre, Londres, Hong Kong, Sydney , Buenos Aires e Vancouver , entre outros .

A Península também abriga os principais terminais de carregamento de navios-tanque do mundo, e a Agência de Informações sobre Energia do governo dos Estados Unidos afirma que dois dos estreitos que flanqueiam a Península, os estreitos de Hormuz e Bab al-Mandab, constituem os pontos de estrangulamento de transporte de petróleo bruto mais significativos do mundo.

História

Mas a Península Arábica também tem uma longa história de comércio comercial que antecede o transporte de petróleo e contêineres, com muitos de seus portos como entrepostos e empórios significativos do comércio do Oceano Índico por um milênio ou mais. Jeddah, Aden, Mokha e Muscat têm uma longa história como centros de comércio. O comércio costeiro e transoceânico influenciou profundamente as histórias desses portos e seus hinterlands.

Este site é parte de um projeto maior financiado pelo ESRC (ES/L002833/1) que visa entender os efeitos mútuos da política e do comércio marítimo nos portos marítimos da Península Arábica especificamente e sua história mais ampla em geral. O significado histórico comercial e estratégico da Península Arábica só foi reafirmado no século XX e com a descoberta de petróleo e gás natural. Nesta longa história, as preocupações estratégicas e comerciais – guerra e comércio – foram quase impossíveis de separar.

Embora grande parte da carga líquida, a granel e conteinerizada do mundo entre e saia pelos portos da Península Arábica, esses portos também foram palcos cruciais para as guerras que os Estados Unidos travaram na região. Kuwait, Bahrein, Catar, Emirados Árabes Unidos, Omã, Arábia Saudita e Iêmen serviram uma vez ou outra como bases militares estratégicas para as potências imperiais da época, primeiro a Grã-Bretanha e depois os Estados Unidos.

Mas as lutas populares – sejam anticoloniais, nacionalistas ou estruturadas em torno da equidade no local de trabalho ou demandas mais amplas por justiça social – também desempenharam um papel, intencional e inadvertido, nas transformações desses portos.

O material deste site oferece uma janela – ainda que estreita e parcial – para essas transformações em grande escala, especialmente ao longo do século passado. Através deste site esperamos fornecer não só informação estatística sobre o transporte marítimo e as infraestruturas que o suportam, mas também uma noção das mudanças sociais e políticas que estão na base destas transformações.

Este site não é a palavra final sobre este material, especialmente porque o setor de transporte marítimo pode mudar rapidamente.