Embora haja uma rica literatura sobre dificuldade de decisão, a pesquisa existente não examinou sistematicamente o efeito da distância psicológica na dificuldade de decisão.

Temos conhecimento de apenas um artigo de pesquisa que sugere que sim. Thompson e colegas ( 2009) mostram que o estilo de processamento, um fator não relacionado às metas de julgamento, pode influenciar a dificuldade de decisão. Eles demonstram especificamente que, enquanto o pensamento orientado para resultados reduz o adiamento da escolha, o pensamento orientado para o processo aumenta o adiamento da escolha.

Eles sugerem que a orientação do processo direciona a atenção para os benefícios do resultado e os meios (o processo passo a passo concreto necessário para alcançar o resultado) e, assim, aumenta a extensão em que os consumidores enfrentam compensações substantivas entre a desejabilidade (relacionada ao resultado) aspectos e os aspectos de viabilidade (relacionados ao processo) de suas opções. A orientação para os resultados, entretanto, desvia a atenção dos meios para os benefícios dos resultados, reduzindo assim a dificuldade de escolha e, portanto, o adiamento da escolha.

A presente pesquisa difere do trabalho de Thompson et al. ( 2009) de duas maneiras. Primeiro, examinamos o papel da distância psicológica no sentimento subjetivo de dificuldade experimentado durante o julgamento.

Em particular, enquanto Thompson et al. Com o foco em como o estilo de processamento leva à ponderação diferencial das considerações de viabilidade e desejabilidade, que podem influenciar a dificuldade de escolha, propomos que o distanciamento da tarefa pode reduzir a experiência subjetiva de dificuldade.

Demonstramos que esse efeito da distância psicológica opera independentemente da conta da ponderação diferencial. Propomos que esse efeito de distanciamento pode se manifestar até mesmo para tarefas como ler em voz alta sequências de letras sem sentido, onde não há muito espaço para o pensamento deliberativo sobre as compensações entre desejabilidade e viabilidade.

Além disso, mostramos que manipulações de distância que não envolvem pensar sobre desejabilidade e viabilidade – distanciamento corporal de uma tarefa – podem causar esse efeito. Em segundo lugar, delineamos quando e por que a distância psicológica atenua a dificuldade da tarefa. Propomos que a distância psicológica atenua a dificuldade apenas quando a tarefa induz sentimentos negativos durante os julgamentos.

Distância psicológica e sensação de dificuldade: uma relação bidirecional

Uma sensação de dificuldade reduz a distância psicológica

Um crescente corpo de literatura sugere que a dificuldade da tarefa, bem como outros tipos de sentimentos negativos, podem reduzir a distância psicológica. Vallacher e Wegner ( 1987 ) argumentam que quando uma tarefa é difícil, as pessoas tendem a adotar uma interpretação concreta de baixo nível da tarefa.

Especificamente, seus resultados (Vallacher e Wegner 1987 , tabela 3) sugerem que maior dificuldade da tarefa, complexidade da tarefa e tempo de atuação levam a uma interpretação mais concreta da tarefa. Do ponto de vista da teoria do nível de interpretação, essa descoberta sugere que a dificuldade da tarefa reduz a distância psicológica entre o executor e a tarefa.

Explicando a relação entre distância da psicologia humanista e nível construtivo, Trope e Liberman ( 2010, 441) afirmam que “as pessoas usam níveis cada vez mais elevados de interpretação para representar um objeto à medida que a distância psicológica do objeto aumenta.

Isso ocorre porque as interpretações de alto nível são mais prováveis do que as interpretações de baixo nível de permanecerem inalteradas conforme a pessoa se aproxima de um objeto ou se afasta dele. ” Portanto, as duas teorias, Vallacher e Wegner’s ( 1987 ) Action Identification Theory and Trope e Liberman ( 2010 ) Construal Level Theory, juntas sugerem que quando uma tarefa é difícil, as pessoas tendem a ampliar mentalmente para obter uma perspectiva mais próxima da tarefa.