Os transtornos alimentares são caracterizados por uma atitude anormal em relação aos alimentos que faz com que alguém mude seus hábitos alimentares e comportamento.

Um jovem com transtorno alimentar pode se concentrar excessivamente em seu peso e forma, levando-o a fazer escolhas não saudáveis sobre a alimentação, com resultados prejudiciais à aúde.

Os transtornos alimentares incluem uma série de condições que podem afetar alguém física, psicológica e socialmente.

Freqüentemente, são a forma de o jovem expressar sofrimento emocional e estão ligados a crenças negativas sobre si mesmo, o mundo e seus relacionamentos com os outros.

Os transtornos alimentares mais comuns são:

Bulimia

Quando uma pessoa passa por períodos de compulsão alimentar e fica deliberadamente doente ou usa laxantes (medicamentos para ajudar a esvaziar os intestinos) para tentar controlar o peso

Anorexia nervosa

Quando uma pessoa tenta manter o peso o mais baixo possível; por exemplo, passando fome ou se exercitando excessivamente

Transtorno de compulsão alimentar periódica (TCAP)

Quando uma pessoa se sente compelida a comer grandes quantidades de alimentos em um curto espaço de tempo

Algumas pessoas, especialmente as jovens, podem ser diagnosticadas com um transtorno alimentar não especificado de outra forma (EDNOS).

Isso significa que você tem alguns, mas não todos, os sinais típicos de transtornos alimentares, como anorexia ou bulimia.

O que causa transtornos alimentares?

Os transtornos alimentares são frequentemente atribuídos à pressão social para serem magros, já que os jovens, em particular, acham que devem ter uma determinada aparência.

No entanto, as causas geralmente são mais complexas. Um transtorno alimentar pode estar associado a fatores biológicos, genéticos ou ambientais combinados com um evento particular que desencadeia o transtorno.

Também pode haver outros fatores que mantêm a doença, como uma falta maior de uma melhor dieta e saúde.

Os fatores de risco que podem aumentar a probabilidade de uma pessoa ter um transtorno alimentar incluem:

  • ter um histórico familiar de transtornos alimentares, depressão ou uso indevido de substâncias
  • sendo criticado por hábitos alimentares, forma corporal ou peso
  • estar excessivamente preocupado em ser magro, especialmente se combinado com a pressão da sociedade para ser magro ou por um emprego; por exemplo, bailarinos, modelos ou atletas
  • certas características subjacentes; por exemplo, ter uma personalidade obsessiva, um transtorno de ansiedade, baixa auto-estima ou ser um perfeccionista
  • experiências particulares, como abuso sexual ou emocional ou a morte de alguém especial
  • relacionamentos difíceis com familiares ou amigos
  • Situações estressantes; por exemplo, problemas no trabalho, escola ou universidade

Identificar um distúrbio alimentar em outras pessoas

Muitas vezes, pode ser muito difícil identificar se uma criança ou jovem desenvolveu um transtorno alimentar. Os sinais de alerta a serem observados incluem:

  • perder refeições ou sentir-se desconfortável ou recusar-se a comer em locais públicos, como em um restaurante
  • queixando-se de estar gordo, mesmo tendo peso normal ou abaixo do normal
  • pesando-se repetidamente e olhando-se no espelho
  • fazendo afirmações repetidas de que já comeram, ou que logo estarão saindo para comer em outro lugar e evitando comer em casa
  • cozinhar refeições grandes ou complicadas para outras pessoas, mas comer pouco ou nenhum alimento
  • usar sites ‘pró-anorexia’

Pode ser difícil saber o que fazer se você estiver preocupado com uma criança sob seus cuidados.

Não é incomum que alguém com um transtorno alimentar seja reservado e fique na defensiva em relação à alimentação e ao peso, e pode negar que não está bem.

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