Sua macula

A degeneração macular é a principal causa de perda de visão. É também chamada de degeneração macular relacionada à idade. A mácula é parte da retina – a área na parte de trás do olho que transforma imagens em sinais que vão para o cérebro.

Ele permite que você veja pequenos detalhes com clareza. Quando a mácula começa a se decompor, você tem problemas para ver esse tipo de coisa. Por exemplo, você pode conseguir ver o contorno de um relógio, mas não distinguir seus ponteiros.

Sintomas

Os primeiros sinais incluem visão turva e dificuldade em enxergar cores e detalhes finos. Conforme a doença piora, você perde a visão central. Você pode ter problemas para ler, dirigir e distinguir os rostos das pessoas.

Você precisará de uma luz mais forte para realizar as tarefas diárias e terá mais dificuldade em avaliar distâncias ou subir e descer degraus. Alucinações visuais – ver coisas que realmente não existem – também são um sinal.

Quem recebe?

Afeta mais de 10 milhões de americanos – mais pessoas têm a doença do que catarata e glaucoma juntos.

Pessoas com mais de 60 anos são mais diagnosticadas com degeneração macular. Pessoas brancas são mais propensas a pegá-lo do que pessoas de outras raças, e mulheres mais do que homens.

Causas

Os médicos não sabem exatamente por que ocorre a degeneração macular, mas a história de sua família tem um papel importante. Suas chances de sofrer um aumento se você tiver um pai, irmão ou filho com a doença.

Mas seu estilo de vida também é importante. Por exemplo, os fumantes têm duas vezes mais chances de ter do que as pessoas que não fumam. Outras coisas que o tornam mais provável incluem ser mulher, ser exposto à luz ultravioleta e envelhecer.

Tipos diferentes

A maioria das pessoas tem um tipo de degeneração macular “seca”. Isso significa que pequenos depósitos de gordura brancos ou amarelos, chamados drusas, se formaram na retina e estão causando sua decomposição.

O tipo seco tende a piorar muito lentamente. Com a versão “úmida”, os vasos sanguíneos anormais danificam a mácula e mudam o formato da retina. Embora seja menos comum, o tipo úmido é a causa de 90% da cegueira legal por degeneração macular.

Diagnóstico

O seu oftalmologista pode colocar gotas nos seus olhos para dilatar (alargar) as suas pupilas. Isso permite que ele use um dispositivo especial chamado oftalmoscópio para procurar depósitos de gordura e outros sinais de problemas na parte posterior da retina.

Se o seu médico achar que você tem o tipo úmido, ele fará um exame especial do seu olho, que pode mostrar qualquer problema nos vasos sanguíneos. Exames oculares anuais podem ajudar o médico a detectar os primeiros sinais antes que você apresente quaisquer sintomas.

Tratamento para o Tipo Seco

Esse tipo de degeneração macular pode ser melhor tratado com uma mistura de vitaminas C e E e dois tipos de antioxidantes.

Chamados de luteína e zeaxantina, eles estão em vegetais com folhas verdes, ovos e outros alimentos, e ajudam a filtrar comprimentos de onda de luz azul de alta energia que podem prejudicar as células em seus olhos. Eles não curam a doença, mas podem retardá-la.

Tratamento para o Tipo Úmido

Para esse tipo, seu médico pode recomendar um medicamento que bloqueie uma substância química em seu corpo que aumenta os vasos sangüíneos com problemas na retina. Este produto químico é chamado de fator de crescimento endotelial vascular (VEGF).

A cada poucas semanas ou meses, ela anestesia seu olho e lhe dá uma injeção do medicamento – esta é uma terapia anti-VEGF. A frequência com que você toma as injeções e por quanto tempo as toma dependem do medicamento específico e de como ele funciona para você.

Cirurgia a laser

Se você tem degeneração macular úmida, seu médico pode recomendar isso. Ele apontará um laser para os vasos sanguíneos extras do seu olho para quebrá-los. A terapia fotodinâmica (PDT) é outra opção.

Uma droga especial sensível à luz é introduzida em seu corpo por uma veia em seu braço e, em seguida, acionada por um laser para destruir os vasos sanguíneos com problemas.

Recupere Alguma Visão

Em casos avançados de degeneração macular seca, o médico pode sugerir a substituição da lente do olho por um telescópio do tamanho de uma ervilha. Isso torna as imagens maiores para que as partes saudáveis da retina possam vê-las. Mas não é certo para todos, incluindo pessoas que fizeram cirurgia de catarata.

Tecnologia

Muitos dispositivos de alta tecnologia podem ajudá-lo a enfrentar sua vida diária. Você pode colocar um telescópio em seus óculos para ver as coisas de longe.

O software de computador pode transformar palavras em uma tela em uma fala que você pode ouvir. E uma lupa de circuito fechado de televisão permite que você veja algo como um livro ou bordado em uma tela de TV.

Mudancas de estilo de vida

Não há cura para a degeneração macular, mas você pode fazer escolhas saudáveis para desacelerá-la e evitar que seus sintomas piorem: faça exercícios regularmente, proteja seus olhos do sol com óculos escuros e, se fumar, pare.

Tente comer uma dieta saudável rica em peixes e vegetais de folhas verdes. Manter a pressão arterial e os níveis de colesterol sob controle também pode ajudar.

Uma boa dieta e saúde garantem um futuro ocular melhor para você!

Suporte emocional

A perda de visão pode ter um grande efeito em sua vida. Você precisa mudar a maneira como executa as tarefas diárias, como cozinhar ou ler, e pode confiar mais em seus amigos e família do que antes. Você pode se sentir deprimido.

Conversar com um conselheiro ou encontrar um grupo de apoio local pode ajudá-lo a lidar com essas emoções.

Pesquisa

Os pesquisadores estão procurando muitos novos tratamentos. Os medicamentos que reduzem o colesterol têm se mostrado promissores na redução dos depósitos de gordura que causam a degeneração macular seca.

E baixas doses de radiação de raios-X podem ajudar a quebrar os vasos sanguíneos problemáticos no tipo úmido. Novos medicamentos em teste também podem melhorar sua visão com menos efeitos colaterais.

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