Podemos dizer que os maiores impactos produzidos pela atividade de mineração são, entre outros:

  • Degradação ambiental
  • O desequilíbrio dos ecossistemas
  • Aquecimento global
  • Comunidades que são deslocadas de seu local de origem
  • Perda de meios de subsistência
  • Militarização para proteção de minas, especialmente em áreas de mineração onde há conflito.
  • Destruição de comunidades indígenas
  • Dependência econômica dos países do Sul para os do Norte
  • Agravamento da pobreza e das desigualdades sociais

Efeitos de minas subterrâneas

A mina subterrânea é acessada por um poço ou rampa que leva às galerias e níveis de produção, que são interligados por poços inclinados. Brocas e explosivos são usados ​​para quebrar o tipo – a mistura de minerais da qual um ou mais metais podem ser extraídos – no subsolo.
Geralmente, esse tipo de mineração tem menos impacto ambiental do que as minas a céu aberto. A perturbação na superfície da terra é mínima, mas também pode ter efeitos na água, contaminando-a com ácidos e metais e interceptando aqüíferos.
Os trabalhadores estão expostos a situações ainda mais perigosas do que os que trabalham em minas a céu aberto, devido ao risco de afundamento, má qualidade do ar e explosões subterrâneas. As empresas têm abandonado esse método progressivamente por um problema de lucratividade, mesmo assim, minerais como carvão, níquel, zinco ou chumbo continuam a ser, em geral, extraídos com métodos de mineração subterrânea.

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Efeitos das minas a céu aberto

Mais de 60% dos materiais extraídos para o mundo atualmente são por meio desta modalidade.
Provoca a devastação do ecossistema em que se insere (desmatamento, contaminação e alteração da água, destruição de habitats). Dentro deste tipo de mineração, os seguintes são distinguidos:

As minas a céu aberto, localizadas em grandes, largas e profundas covas no meio de uma paisagem nua de recursos vivos, apesar de possuírem novas tecnologias que permitem melhores rendimentos na velocidade de extração e processamento do mineral, aumentam os problemas ambientais, uma vez que esses resíduos não tendam a reverter para a recuperação do local.

Pedreiras (para construção e materiais industriais, como areia, granito, ardósia, mármore, gravura, argila, etc.) são minas com uma superfície muito semelhante às minas a céu aberto, mas a agressão ao meio ambiente, que por si só a gera tipo de mineração, é agravada pela proximidade com áreas urbanas. As escavações realizadas, que já carecem de cobertura vegetal, acabam se transformando em lixões urbanos, além de afetar as águas superficiais e subterrâneas próximas à exploração.

A mineração por lixiviação usa produtos químicos (por exemplo, ácido sulfúrico no caso do cobre ou uma solução de cianeto e sódio no caso do ouro) para dissolver (lixiviar) os metais em questão do mineral que os contém. As soluções químicas usadas não apenas liberam os metais desejados, mas também mobilizam outros metais pesados ​​(como o cádmio), razão pela qual as águas superficiais e subterrâneas são frequentemente poluídas.

Embora os impactos ambientais da mineração variem de acordo com o tipo de mineral e mina, é uma atividade intrinsecamente insustentável, pois envolve a exploração de um recurso não renovável por meio de procedimentos destrutivos ou poluentes, como britagem, moagem, lavagem e classificação de minerais, refino e fundição. Segundo o boletim do Movimento Mundial pelas Florestas Tropicais nº 71 (junho de 2003), atualmente é duplamente destrutiva por sua grande escala e pela tecnologia que aumentou sua capacidade produtiva.
Além disso, o problema está na divisão do trabalho nas minas; a população local só pode ter acesso a empregos de baixa qualificação ou juniores, já que o restante é ocupado por pessoas de origem estrangeira. Na verdade, as minas nos países do Sul são dirigidas, exploradas e controladas por empresas estrangeiras.

Os efeitos negativos da atividade de mineração são inevitáveis, a poluição e as emissões de CO2 nos afetam globalmente, mas especialmente na África, que é a região mais afetada pelas mudanças climáticas. A Organização das Nações Unidas considera que até 2020 a produtividade agrícola do continente poderá cair 50%, levando-se em consideração que se trata de uma região que emite apenas 3,2% das emissões globais de CO2. E não só a agricultura e o campesinato são afetados por esta situação, mas também os recursos hídricos.