“Desenvolvimento sustentável é o desenvolvimento que atende às necessidades do presente, sem comprometer a capacidade das gerações futuras de atender às suas próprias necessidades.”

O conceito de desenvolvimento sustentável pode ser interpretado de muitas maneiras diferentes, mas em seu cerne está uma abordagem do desenvolvimento que busca equilibrar necessidades diferentes, e muitas vezes concorrentes, com a consciência das limitações ambientais, sociais e econômicas que enfrentamos como sociedade.

Muito freqüentemente, o desenvolvimento é impulsionado por uma necessidade particular, sem considerar totalmente os impactos mais amplos ou futuros. Já estamos vendo os danos que esse tipo de abordagem pode causar, desde crises financeiras em grande escala causadas por operações bancárias irresponsáveis ​​até mudanças no clima global resultantes de nossa dependência de fontes de energia baseadas em combustíveis fósseis. Quanto mais perseguirmos o desenvolvimento insustentável, mais frequentes e graves serão suas consequências, e é por isso que precisamos agir agora.

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Então, tudo gira em torno do meio ambiente?

Viver dentro de nossos limites ambientais é um dos princípios centrais do desenvolvimento sustentável. Uma implicação de não fazer isso é a mudança climática.

Mas o foco do desenvolvimento sustentável é muito mais amplo do que apenas o meio ambiente. É também garantir uma sociedade forte, saudável e justa. Isso significa atender às diversas necessidades de todas as pessoas nas comunidades existentes e futuras, promovendo o bem-estar pessoal, a coesão social e a inclusão e criando oportunidades iguais.

Se o desenvolvimento sustentável se concentra no futuro, isso significa que perdemos agora?

Não necessariamente. Desenvolvimento sustentável significa encontrar melhores maneiras de fazer as coisas, tanto para o futuro quanto para o presente. Podemos precisar mudar a forma como trabalhamos e vivemos agora, mas isso não significa que nossa qualidade de vida será reduzida.

Uma abordagem de desenvolvimento sustentável pode trazer muitos benefícios a curto e médio prazo, por exemplo:

Poupança – Como resultado do escrutínio da SDC, o governo economizou mais de £ 60 milhões ao melhorar a eficiência em toda a sua propriedade.

Saúde e transporte – em vez de dirigir, mudar para caminhadas ou ciclismo em viagens curtas vai economizar dinheiro, melhorar sua saúde e, muitas vezes, é tão rápido e conveniente.

Como é que isso me afeta?

A forma como abordamos o desenvolvimento afeta a todos. Os impactos de nossas decisões como sociedade têm consequências muito reais na vida das pessoas. O mau planejamento das comunidades, por exemplo, reduz a qualidade de vida das pessoas que vivem nelas. (Depender de importações em vez de cultivar alimentos localmente coloca o Reino Unido em risco de escassez de alimentos.)

O desenvolvimento sustentável oferece uma abordagem para tomar melhores decisões sobre as questões que afetam todas as nossas vidas. Ao incorporar planos de saúde no planejamento de novas comunidades, por exemplo, podemos garantir que os moradores tenham fácil acesso a serviços de saúde e lazer. (Ao encorajar cadeias de abastecimento de alimentos mais sustentáveis, podemos garantir que o Reino Unido tenha alimentos suficientes para o futuro a longo prazo.)

Como fazemos isso acontecer?

Todos nós temos um papel a desempenhar. Pequenas ações, tomadas coletivamente, podem resultar em mudanças reais. No entanto, para alcançar a sustentabilidade no Reino Unido, acreditamos que o governo precisa assumir a liderança. O trabalho do SDC é ajudar a fazer isso acontecer, e fazemos isso por meio de uma mistura de escrutínio, aconselhamento e construção de capacidade organizacional para o desenvolvimento sustentável.