Todos têm pensamentos intrusivos, aleatórios e estranhos. A maioria das pessoas é capaz de dispensá-los da consciência e seguir em frente. Mas esses pensamentos aleatórios ficam “presos” nos cérebros de indivíduos com TOC; eles são como o lixo eletrônico do cérebro. A maioria das pessoas tem um filtro de spam e pode simplesmente ignorar o lixo eletrônico recebido. Mas ter TOC é como ter um filtro de spam que parou de funcionar – o lixo eletrônico continua chegando e não para. Logo, a quantidade de mensagens indesejadas excede a correspondência importante e a pessoa com TOC fica sobrecarregada. Então, por que o cérebro de indivíduos com TOC funciona dessa maneira? Em outras palavras, o que causa o TOC?

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Como funciona o Transtorno Obsessivo Compulsivo (TOC)

Usando tecnologias de neuroimagem, nas quais são tiradas fotos do cérebro e de seu funcionamento, os pesquisadores conseguiram demonstrar que certas áreas do cérebro funcionam de maneira diferente em pessoas com TOC em comparação com aquelas que não têm. Os resultados da pesquisa sugerem que os sintomas de TOC podem envolver erros de comunicação entre diferentes partes do cérebro, incluindo o córtex orbitofrontal, o córtex cingulado anterior (ambos na parte frontal do cérebro), o estriado e o tálamo (partes mais profundas do cérebro). Anormalidades nos sistemas de neurotransmissores – substâncias químicas como serotonina, dopamina, glutamato (e possivelmente outros) que enviam mensagens entre as células cerebrais – também estão envolvidas no distúrbio.

Embora tenha sido estabelecido que o TOC tem uma base neurobiológica, a pesquisa não foi capaz de apontar uma causa ou causas definitivas para o TOC. Acredita-se que o TOC provavelmente seja o resultado de uma combinação de fatores neurobiológicos, genéticos, comportamentais, cognitivos e ambientais que desencadeiam o transtorno em um indivíduo específico em um determinado momento. A seguir está uma discussão de como esses fatores podem desempenhar um papel no início do TOC.

Um estudo financiado pelo National Institutes of Health examinou o DNA, e os resultados sugerem que o TOC e certos transtornos psiquiátricos relacionados podem estar associados a uma mutação incomum do gene transportador de serotonina humana (hSERT). Pessoas com sintomas graves de TOC podem ter uma segunda variação no mesmo gene. Outras pesquisas também apontam para um possível componente genético. Cerca de 25% das pessoas que sofrem de TOC têm um familiar próximo com o transtorno. Além disso, estudos com gêmeos indicaram que se um dos gêmeos tem TOC, o outro tem maior probabilidade de ter TOC quando os gêmeos são idênticos, em vez de fraternos. No geral, estudos de gêmeos com TOC estimam que a genética contribui com aproximadamente 45-65% do risco de desenvolver o transtorno.

Vários outros fatores podem desempenhar um papel no início do TOC, incluindo fatores comportamentais, cognitivos e ambientais. Os teóricos da aprendizagem, por exemplo, sugerem que o condicionamento comportamental pode contribuir para o desenvolvimento e manutenção de obsessões e compulsões. Mais especificamente, eles acreditam que as compulsões são, na verdade, respostas aprendidas que ajudam um indivíduo a reduzir ou prevenir a ansiedade ou o desconforto associado a obsessões ou impulsos. Um indivíduo que experimenta uma obsessão intrusiva por germes, por exemplo, pode se envolver na lavagem das mãos para reduzir a ansiedade desencadeada pela obsessão. Como esse ritual de lavagem reduz temporariamente a ansiedade, a probabilidade de que o indivíduo se envolva na lavagem das mãos quando um medo de contaminação ocorrer no futuro aumenta. Como resultado,

Muitos teóricos cognitivos acreditam que os indivíduos com TOC têm crenças defeituosas ou disfuncionais e que é a interpretação errônea de pensamentos intrusivos que leva à criação de obsessões e compulsões. De acordo com o modelo cognitivo do TOC, todos têm pensamentos intrusivos. Pessoas com TOC, no entanto, interpretam mal esses pensamentos como sendo muito importantes, pessoalmente significativos, reveladores sobre o caráter de alguém ou tendo consequências catastróficas. A interpretação errônea repetida de pensamentos intrusivos leva ao desenvolvimento de obsessões. Como as obsessões são tão angustiantes, o indivíduo adota um comportamento compulsivo para tentar resistir, bloquear ou neutralizá-las.

O Obsessive-Compulsive Cognitions Working Group, um grupo internacional de pesquisadores que propuseram que o início e a manutenção do TOC estão associados a interpretações desadaptativas de intrusões cognitivas, identificou seis tipos de crenças disfuncionais associadas ao TOC:

  1. Responsabilidade inflacionada: a crença de que alguém tem a capacidade de causar e / ou é responsável por prevenir resultados negativos;
  2. Superimportância de pensamentos (também conhecida como fusão pensamento-ação): a crença de que ter um pensamento ruim pode influenciar a probabilidade de ocorrência de um evento negativo ou que ter um pensamento ruim (por exemplo, sobre fazer algo) é moralmente equivalente a realmente fazendo isso;
  3. Controle dos pensamentos: a crença de que é essencial e possível ter controle total sobre os próprios pensamentos;
  4. Superestimação da ameaça: uma crença de que eventos negativos são muito prováveis ​​e que serão particularmente ruins;
  5. Perfeccionismo: crença de que não se pode cometer erros e que a imperfeição é inaceitável; e
  6. Intolerância à incerteza: crença de que é essencial e possível saber, sem dúvida, que eventos negativos não acontecerão.

Fatores ambientais também podem contribuir para o aparecimento do TOC. Por exemplo, lesões cerebrais traumáticas têm sido associadas ao início do TOC, o que fornece mais evidências de uma conexão entre o comprometimento da função cerebral e o TOC. E algumas crianças começam a apresentar sintomas de TOC de início súbito após uma infecção bacteriana ou viral grave, como faringite estreptocócica ou gripe. Estudos sugerem que a infecção não causa transtorno obsessivo-compulsivo, mas desencadeia sintomas em crianças que são geneticamente predispostas ao transtorno.

O estresse e os estilos parentais são fatores ambientais que foram responsabilizados por causar TOC. Mas nenhuma pesquisa mostrou que o estresse ou a maneira como uma pessoa interagia com seus pais durante a infância causam o TOC. O estresse pode, no entanto, ser um fator no desencadeamento do TOC em alguém com predisposição a ele, e os sintomas do TOC podem piorar em momentos de forte estresse.

Em suma, embora a causa ou causas definitivas do TOC ainda não tenham sido identificadas, a pesquisa produz continuamente novas evidências que, esperançosamente, levarão a mais respostas. É provável, entretanto, que uma interação delicada entre vários fatores de risco ao longo do tempo seja responsável pelo aparecimento e manutenção do TOC.