O mais famoso jogo de azar do Brasil

Neste trabalho teoricamente rico e meticulosamente pesquisado, Chazkal examina o mais famoso jogo de azar do Brasil como um meio de compreender as complexidades da sociabilidade pública e sua relação com as formas cotidianas de pequenas trocas econômicas.

Ela argumenta que uma forma de fechamento operou no Brasil urbano no final do século 19, quando o capitalismo de consumo tomou conta e o Estado privatizou muitas formas de vida pública.

Escravos libertados, pobres urbanos e imigrantes recentes no Rio de Janeiro enfrentaram um aumento no custo de vida e foram cercados por novos controles sociais.

 

 

Ganhar a vida como um pequeno vendedor de rua ou trabalhador de meio período era um dos inúmeros meios de subsistência que as classes mais baixas exerciam como meio de sobrevivência na capital do país.

No entanto, o novo regime republicano regulava de perto o direito de ocupar as ruas, participar de um comércio menor, ou até mesmo morar no centro da cidade.

 

O jogo

O jogo do bicho, que oferecia aos meios modestos uma chance de melhorar sua sorte, era uma das dezenas de transações econômicas que circulavam pequenas quantias de dinheiro entre os pobres além do alcance da lei.

Restrições a essa forma ilícita de apostas serviram como mais um meio de afirmar o direito do Estado de controlar as atividades cotidianas de seus cidadãos em um momento de intensa urbanização e modernização.

Para um historiador documentar a história social de uma atividade ilegal, não é tarefa fácil, pois é improvável que os envolvidos na busca deixem muitas evidências de que as autoridades (para não falar dos estudiosos modernos) poderiam descobrir que poderiam ligá-las a uma lei ilegal, transação.

Além disso, a documentação sobre subornos a autoridades para evitar o assédio daqueles que participam de atividades proibidas é raramente encontrada nos arquivos estaduais. Os historiadores têm algumas pistas a seguir, e Chazkel diligentemente perseguiu todos eles.

 

Investigação sobre o jogo do bicho

Registros de detenção, provas retidas em investigações, e as declarações feitas após os interrogatórios oficiais revelam uma interação entre a polícia e os perseguidos que constituiu uma dinâmica de gato e rato de acusações insistentes de violações do crime e evasões de acusação através de negações por vezes rebuscadas de qualquer participação no jogo.

Como este trabalho documenta cuidadosamente, os promotores e a polícia fizeram grandes esforços em suas tentativas de controlar essa forma de jogo, mas falharam em obter muitas condenações, mesmo quando as autoridades capturaram pessoas com maços de dinheiro e anotações que indicavam claramente seu envolvimento na prática.

Chazkel persuasivamente mostra que, embora os funcionários de todos os níveis possam ter sido envolvidos no recebimento de propinas de apostas em troca de proteger aqueles que organizam o jogo underground, muitos também participaram ativamente da repressão dessa forma popular de entretenimento do jogo.

Afinal, um oficial da lei não poderia esperar receber dinheiro de proteção se não houvesse ameaça de que a polícia prendesse um criminoso. Então o jogo foi reprimido e permitido.

 

Sistema judicial

No entanto, o sistema judicial foi bastante leniente ao condenar os suspeitos de dirigir o jogo, com uma taxa de condenação tão baixa quanto quatro por cento dos presos.

A mão pesada da lei era tão dura em sua perseguição aos infratores que muitos funcionários judiciais tomaram o lado dos acusados, mesmo quando evidências circunstanciais apontavam para o envolvimento deles.

Chazkel baseia-se em uma ampla gama de modelos teóricos para ajudar a contextualizar a importância duradoura do jogo, uma vez que se tornou incorporado na cultura popular.

Além de seus variados significados sociais, o jogo era um empreendimento econômico surpreendentemente bem-sucedido e estável.

Aqueles que apostam podem contar com o fato de que a palavra do comprador de apostas é confiável e a pessoa que deposita algum dinheiro em um dado número ou puxadas do bicho, seria paga caso sua sorte acontecesse.

Como o autor ressalta, num mundo em que tantos aspectos da vida cotidiana eram imprevisíveis, o jogo permaneceu seguro e confiável.

Chazkel mostra de maneira convincente como, ao invés de simbolizar um remanescente de uma tradição popular pré-moderna, uma prática popular fetichizada, ou um esforço econômico irracional,

Essa ótica única no início do século XX no Brasil é belamente escrita e originalmente argumentada. Surpreendentemente, é o primeiro estudo abrangente e meticuloso do jogo do bicho em português ou em inglês. É uma importante contribuição para o entendimento da história e cultura modernas do Brasil.