Você aceitaria um negócio que lhe oferecesse lucros limitados e despesas infinitas?

Na América Latina, a mineração é fortemente promovida como fonte de avanço econômico. Os governos promovem a extração como fonte de emprego e financiamento para novos hospitais, escolas, estradas e outras infraestruturas. Até esse ponto, parece um bom negócio. Confira mais em mineração brasil para saber mais.

Mas isso é apenas metade da história. O que eles não falam sobre – em comunicados de imprensa ou Estudos de Impacto Ambiental – são todas as desvantagens da mineração, incluindo impactos em perpetuidade , danos ambientais que persistem por séculos ou mesmo milênios.

Entre os muitos danos da mineração – raramente mencionados para as comunidades que convivem com os projetos – dois se destacam:

Modificações severas da paisagem: por exemplo, a escavação de uma mina a céu aberto em uma montanha ou o preenchimento de um vale com resíduos de mineração.

Contaminação de fontes de água: por exemplo, geração de ácido e liberação de metais tóxicos em rios, córregos e outras fontes de água; ou o aumento de nitratos e amônia derivados de explosivos.

Em países como os Estados Unidos, os danos são discutidos em processos de avaliação ambiental e existe legislação tanto para avaliação quanto para mecanismos de mitigação.

Na América Latina, os promotores de grandes projetos de mineração muitas vezes não entendem que os custos de longo prazo desses megaprojetos superam em muito seus benefícios e se estendem muito além do ciclo de vida ativo da mina.

Após seu fechamento e abandono, as minas a céu aberto precisam de manutenção constante para minimizar o risco de colapso (que nunca desaparece). As fontes de água devem ser continuamente monitoradas e tratadas para evitar contaminação tóxica.

Quem vai pagar pelos danos da mineração?

Muitas vezes é difícil saber quem deve assumir os custos da mineração porque depende de vários elementos diferentes: marcos legais, força institucional e fatores sociais.

Em muitos países, os governos exigem que as mineradoras construam e instalem sistemas de monitoramento e remediação (poços, estações de tratamento de água e drenos, por exemplo). Em outros casos, eles são solicitados a pagar os custos operacionais desses sistemas por um período de tempo.

Os países mais exigentes solicitam um seguro de remediação (ie Reclamation Bonds), bem como uma contribuição para fundos financeiros cujos rendimentos serão destinados a tais medidas. É o caso do Superfund, que administra a remediação de aproximadamente 1.341 instalações industriais nos Estados Unidos. Mas mesmo assim, essas políticas geralmente subestimam os custos de longo prazo, deixando os documentos fiscais para cobrir o restante das despesas.

De acordo com o Center for Science in Public Participation, o governo teria que pagar entre US$ 3,8 e US$ 20 bilhões para remediar os danos das minas de metal no oeste dos Estados Unidos.

Em outros países, os resíduos ambientais da mineração não recebem muita atenção. No Canadá – frequentemente citado como um exemplo a ser seguido pelos governos da região – a mina Tulsequah Chief, na Colúmbia Britânica, vem liberando águas ácidas não tratadas desde 1957.

Mineração na América Latina

Embora muitas nações latino-americanas tenham regulamentações relacionadas à mineração, a maioria carece de leis específicas que estabeleçam procedimentos padronizados para monitorar e reparar seus danos. Algumas nações, como Bolívia e Colômbia, ainda carecem de uma definição legal para Responsabilidade Ambiental Mineira ou dívida por danos ambientais.

Diante de uma regulamentação fraca, o fechamento de uma mina é acompanhado por ações isoladas e ineficazes – como o simples plantio de vegetação na área afetada. Como não está claro quem deve ser responsabilizado, as poucas ações de monitoramento e remediação que existem muitas vezes acabam sendo abandonadas.

Outro fator importante na região é que o dano ambiental vem não apenas da mineração legal, mas também ilegal e – no caso da Colômbia, onde os lucros da mineração estão sendo usados ​​para alimentar conflitos – até mesmo atividades criminosas de mineração.

No Chile, a deterioração ambiental é em grande parte produto de minas de metal legais que foram abandonadas. Na Bolívia é mais frequentemente o resultado da mineração artesanal e cooperativas. Na Colômbia, a mineração ilegal e em pequena escala despeja mercúrio nos rios. No Peru, a mineração de ouro causa sérios danos à saúde humana e ao meio ambiente.

Em toda a América Latina, os danos históricos da mineração podem ser encontrados em depósitos minerais que datam da era colonial… mas nossos recursos continuam sendo explorados.

Por que a prevenção é fundamental?

As cicatrizes permanentes que a mineração deixa exigem atenção constante e um nível de financiamento impossível de garantir ao longo do tempo. E dada a sua gravidade, só é possível mitigar parcialmente, não remediar completamente, os danos mais graves.

É por isso que estamos promovendo a prevenção, em vez de remediação. Junto com organizações e comunidades locais, estamos trabalhando para garantir que os projetos de mineração sejam submetidos a processos de avaliação adequados antes de serem autorizados e que os riscos que eles implicam para as comunidades e o meio ambiente sejam bem compreendidos.

Defendemos a avaliação com base na melhor informação científica disponível; pedimos que contemple alternativas e seja realizado de forma independente para garantir resultados objetivos. Se a análise descobrir que um projeto gerará danos perpétuos que não podem ser gerenciados adequadamente, ele deve ser rejeitado.

Queremos que os tomadores de decisão entendam: a mineração de rocha dura nem sempre é um bom negócio e sempre causa danos ambientais. Continuaremos trabalhando para garantir que os governos da América Latina entendam esse fato.