A Terra guarda em toda a sua extensão elementos minerais que o homem sempre utilizou para inúmeros fins. Esses tesouros naturais são conhecidos como depósitos minerais. Você sabe o que são, que concentração têm e onde podemos encontrá-los? Nós vamos te contar então …

O que é um depósito mineral?

Um depósito mineral é uma concentração natural de minerais na crosta terrestre. A concentração de um determinado mineral é chamada de “grau” de um depósito mineral. Na mineração, um depósito mineral é classificado por graus de concentração mineral altos o suficiente para torná-lo econômico para extração. Essencialmente, isso significa que por tonelada de rocha contendo os minerais desejados, os custos de remoção dos minerais da rocha e separação do elemento dos minerais são menores que o valor do material por tonelada de rocha. A rocha que vale a pena minerar é chamada de mineral.

Enquanto os processos naturais levam à concentração local de minerais metálicos, os metais são distribuídos por toda a terra, inclusive na água do mar e nos organismos, incluindo nossos próprios corpos.

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Quais são os depósitos minerais mais importantes?

Existem muitos processos naturais que resultam na concentração de minerais que contêm minerais, criando depósitos minerais . Estes são os mais comuns:

Deposição de sais e minerais da evaporação de lagos e água do mar (por exemplo, depósitos de sal, nitrato e potássio)

Antiga deposição química oceânica de minerais no fundo do mar. Por exemplo, o ferro foi depositado em camadas no fundo do mar há bilhões de anos como o óxido mineral hematita. Hoje, essas camadas de rocha rica em ferro são chamadas de formações ferríferas em faixas e são uma das principais fontes de minério de ferro na Austrália, Canadá e Brasil.

O assentamento de minerais pesados, como sulfetos ou óxidos de cromo, no fundo de uma câmara de resfriamento de magma derretido. Este processo gravitacional produz concentrações de minerais pesados ​​na base da câmara. Muitos depósitos de níquel, sulfeto de platina e cromo se formam dessa maneira.

A simples erosão das rochas pode deixar um resíduo de solo enferrujado de minerais metálicos concentrados. Em ambientes tropicais, as rochas que não têm metal suficiente para extrair se desgastam em um solo chamado regolito ou laterita. Os óxidos de alumínio e níquel podem ficar concentrados porque outros elementos foram removidos como parte do processo externo. Os países tropicais colhem os frutos de seu clima fornecendo ao mundo sua rocha rica em alumínio, chamada bauxita, a fonte mundial de alumínio. Os depósitos de níquel laterítico também são formados pelo clima e fornecem grande parte do níquel mundial.

Os depósitos minerais aluviais  são formados pela devastação do clima na terra. Por exemplo, aqueles no Himalaia estão sendo arrastados e nivelados a uma taxa de 1 quilômetro de elevação a cada milhão de anos. Rochas contendo minerais metálicos são degradadas por este desgaste, erodidas e transportadas como partículas de granito, cascalho e areia em córregos e rios. Os minerais mais pesados, como ouro, platina, estanho e urânio, depositam-se no fundo dos riachos e rios, onde se concentram. É por isso que os leitos dos rios, antigos e atuais, são onde os garimpeiros procuram pepitas de ouro e outros minerais de metais pesados.

Depósitos minerais hidrotérmicos. Eles são formados quando os minerais são depositados e concentrados de águas quentes (hidrotérmicas) que são superaquecidas pelo magma derretido e sobem para brotar na superfície da terra. Minerais de sulfeto de metal depositados por fontes termais geralmente se concentram nas rachaduras e falhas ao longo das quais os fluidos sobem para a superfície. A maioria dos depósitos metálicos de ouro, prata, cobre, chumbo, zinco e molibdênio são formados dessa maneira. Gêiseres como Old Faithful em Yellowstone são a manifestação de superfície desses sistemas hidrotérmicos que podem fornecer energia geotérmica e recursos minerais. Mas as fontes hidrotermais não acontecem apenas em terra; eles podem desabafar no oceano, onde são chamados de “fumantes negros”. Fumantes negros ativos hoje depositam pilhas de minérios de sulfeto de ferro, cobre, zinco, chumbo, prata e ouro em vastas áreas do fundo do oceano. Como as fontes termais geotérmicas da Terra, eles são análogos modernos de antigos depósitos minerais que foram formados da mesma maneira. Assista ao excelente vídeo abaixo para entender melhor essas características notáveis ​​que pontilham o fundo do mar.

Agora sabemos mais sobre os depósitos minerais que se formam na crosta terrestre e em que contribuem para o ser humano quando se trata de extraí-los e incorporá-los à vida do Homem na Terra.