Assim como a boa forma física ajuda nosso corpo a se manter forte, a boa forma mental nos ajuda a alcançar e manter um estado de boa saúde mental. Quando estamos mentalmente saudáveis, aproveitamos nossa vida e o meio ambiente, bem como as pessoas que vivem nele. Podemos ser criativos, aprender, experimentar coisas novas e correr riscos. Somos mais capazes de lidar com momentos difíceis em nossa vida pessoal e profissional. Sentimos a tristeza e a raiva que podem advir da morte de um ente querido, da perda do emprego ou de problemas de relacionamento e outros acontecimentos difíceis, mas com o tempo, somos capazes de continuar e desfrutar de nossas vidas mais uma vez.

Cuidar de nossa saúde mental também pode nos ajudar a combater ou prevenir os problemas de saúde mental que às vezes estão associados a uma doença física crônica. Em alguns casos, pode prevenir o aparecimento ou recaída de uma doença física ou mental. Gerenciar bem o estresse, por exemplo, pode ter um impacto positivo nas doenças cardíacas.

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Provavelmente, você já está tomando medidas para manter sua saúde mental, bem como sua saúde física – você só pode não perceber isso.

Três maneiras importantes de melhorar sua aptidão mental são exercitar-se, alimentar-se bem e controlar o estresse.

Se exercite

Já sabemos há muito tempo sobre os benefícios do exercício como forma proativa de melhorar nossa condição física e combater doenças; agora, o exercício é reconhecido como um elemento essencial na construção e manutenção da aptidão mental.

Então, se você já faz algum tipo de exercício, dê-se dois tapinhas nas costas – você está melhorando sua preparação física e mental.

O exercício tem muitos benefícios psicológicos. Por exemplo:

A atividade física está se tornando cada vez mais parte da receita para o tratamento da depressão e da ansiedade. O exercício por si só não é uma cura, mas tem um impacto positivo.

A pesquisa descobriu que a atividade física regular parece tão eficaz quanto a psicoterapia para tratar a depressão leve a moderada. Os terapeutas também relatam que os pacientes que se exercitam regularmente simplesmente se sentem melhor e são menos propensos a comer demais ou abusar de álcool e drogas.

O exercício pode reduzir a ansiedade. Muitos estudos chegaram a esta conclusão. Pessoas que se exercitam relatam sentir-se menos estressadas ou nervosas. Mesmo cinco minutos de exercícios aeróbicos (exercícios que requerem oxigênio, como aulas de step, natação, caminhada) podem estimular efeitos ansiolíticos.

O exercício físico ajuda a neutralizar o retraimento, a inatividade e os sentimentos de desesperança que caracterizam a depressão. Estudos mostram que os exercícios aeróbicos e anaeróbicos (exercícios que não requerem oxigênio, como levantamento de peso) têm efeitos antidepressivos.

Humores como tensão, fadiga, raiva e vigor são todos afetados positivamente pelo exercício.

O exercício pode melhorar a maneira como você percebe sua condição física, habilidades atléticas e imagem corporal. O aumento da auto-estima é outro benefício.

Por último, mas não menos importante, os exercícios colocam você em contato com outras pessoas em um ambiente positivo e não clínico. Durante sua caminhada, treino ou aula de aqua-fit, você se envolve com pessoas que compartilham seu interesse nessa atividade.

Sinta a adrenalina

Podemos não perceber o que causou isso, mas a maioria de nós já sentiu. Quer estejamos dando um mergulho tranquilo ou uma escalada carregada de adrenalina, chega aquele momento em que repentinamente a dor ou o desconforto desaparecem e somos tomados por uma sensação de euforia.

Devemos agradecer às endorfinas por esses momentos de felicidade. As endorfinas são substâncias químicas produzidas no cérebro, que se ligam a neurorreceptores para aliviar a dor.

Descoberto em 1975, o papel das endorfinas ainda está sendo estudado. Acredita-se que eles: aliviem a dor; melhorar o sistema imunológico; reduzir o estresse; e retardar o processo de envelhecimento. O exercício estimula a liberação de endorfinas, enviando essas substâncias químicas que combatem a depressão e aumentam o contentamento por todo o corpo. Não é à toa que nos sentimos bem depois de um treino ou caminhada rápida!

A liberação de endorfina varia de pessoa para pessoa; algumas pessoas sentirão uma onda de endorfina, ou segundo fôlego, após correr por 10 minutos. Outros correrão por meia hora antes que seu segundo vento comece.

Você não precisa se exercitar vigorosamente para estimular a liberação de endorfina: meditação, acupuntura, massagem terapêutica, até mesmo comer alimentos apimentados ou respirar profundamente – tudo isso faz com que seu corpo produza endorfinas naturalmente.

Portanto, faça exercícios moderados e sinta o aumento da endorfina!

Coma direito

Aqui estão algumas coisas para reflexão – Fazer as escolhas nutricionais corretas pode afetar mais do que o ajuste de nossas roupas; pode ter um impacto em nossa saúde mental.

Um novo estudo da Fundação de Saúde Mental do Reino Unido sugere que uma dieta pobre desempenhou um papel no aumento significativo dos problemas de saúde mental nos últimos 50 anos.

A tendência de deixar de comer menos produtos frescos e consumir mais gorduras saturadas e açúcares, incluindo substâncias como pesticidas, aditivos e gorduras trans, pode impedir o cérebro de funcionar adequadamente, diz o estudo Feeding Minds. Ele faz uma ligação persuasiva entre a mudança dos modismos alimentares e o aumento do Transtorno de Déficit de Atenção e Hiperatividade, doença de Alzheimer e esquizofrenia.

A mensagem não é nova, mas talvez seja o argumento mais forte para dar mais atenção à conexão nutrição-saúde mental. O que colocamos em nossos pratos se torna a matéria-prima para que nosso cérebro fabrique hormônios e neurotransmissores – substâncias químicas que controlam nosso sono, humor e comportamento. Se enganamos o cérebro, também prejudicamos nosso potencial intelectual e emocional.

Nossa dieta também fornece as vitaminas que nosso corpo não consegue criar e que precisamos para ajudar a acelerar os processos químicos de que precisamos para a sobrevivência e o funcionamento do cérebro. As deficiências de vitaminas às vezes se manifestam como depressão e podem causar alterações de humor, ansiedade e agitação, bem como uma série de problemas físicos.

Profissionais de saúde mental destacam que bons hábitos alimentares são vitais para pessoas que desejam otimizar a eficácia e lidar com os possíveis efeitos colaterais dos medicamentos usados ​​para tratar doenças mentais.

Claramente, selecionar quais alimentos comer tem consequências que vão além da satisfação imediata das papilas gustativas. Para otimizar nossa função cerebral, precisamos comer uma dieta balanceada de:

  • Frutas e vegetais frescos
  • Alimentos ricos em ácidos graxos ômega-3, como peixes, nozes, sementes e ovos
  • Proteína
  • Grãos inteiros
  • Assuma o controle do estresse

O estresse é um fato da vida. Não importa o quanto possamos desejar uma existência livre de estresse, o fato é que o estresse é realmente necessário. É como respondemos ao estresse que pode afetar negativamente nossas vidas.

O estresse é definido como qualquer mudança à qual temos que nos adaptar. Isso inclui eventos de vida difíceis (luto, doença) e positivos. Conseguir um novo emprego ou sair de férias são certamente percebidos como ocorrências felizes, mas também são mudanças, também conhecidas como estresse, que requerem algumas adaptações.

Aprender a lidar com o estresse de maneira eficaz pode aliviar nossos corpos e mentes. Meditação e outros métodos de relaxamento, exercícios, visualização são técnicas úteis para reduzir o impacto negativo do estresse.

O estresse pode ser benéfico – com moderação. Isso porque episódios curtos de estresse desencadeiam substâncias químicas que melhoram a memória, aumentam os níveis de energia e aumentam o estado de alerta e a produtividade. Mas o estresse crônico tem efeitos debilitantes em nossa saúde geral. Fisicamente, pode contribuir para enxaquecas, úlceras, tensão muscular e fadiga. Pesquisadores canadenses descobriram que o estresse crônico mais que dobrou o risco de ataques cardíacos.

O estresse persistente também nos afeta emocional e intelectualmente, e pode causar:

  • Diminuição da concentração e memória
  • Confusão
  • Perda de senso de humor
  • Ansiedade
  • Raiva
  • Irritabilidade
  • Temer

A ligação entre estresse e doença mental ainda não foi totalmente compreendida, mas sabe-se que o estresse pode afetar negativamente um episódio de doença mental.

Controlando o estresse

Primeiro, é importante reconhecer a (s) fonte (s) de seu estresse. Eventos como a morte de um ente querido, começar um novo emprego ou mudar de casa são certamente estressantes.

No entanto, muito do nosso estresse vem de dentro de nós. A maneira como interpretamos as coisas – uma conversa, uma avaliação de desempenho, até mesmo um olhar – determina se algo se torna um fator de estresse. A conversa interna negativa, em que nos concentramos na autocrítica e na análise excessiva pessimista, pode transformar um comentário inocente em uma grande fonte de estresse.

Compreender a origem do seu estresse pode ajudá-lo a decidir o que fazer. Estressores externos, como luto ou mudanças de carreira, podem ser controlados com o tempo e com o apoio da família e dos amigos. Os estressores internos, causados ​​por nossa própria interpretação negativa, exigem mudanças de atitude e comportamento.

O objetivo de controlar o estresse é indicar a “resposta de relaxamento”. Este é o processo fisiológico e psicológico de acalmação pelo qual nosso corpo passa quando percebemos que o perigo, ou evento estressante, passou.

Aqui estão algumas dicas para acionar a resposta de relaxamento:

Aprenda técnicas de relaxamento – Praticar meditação ou respiração consciente todos os dias pode aliviar o estresse crônico e realinhar sua perspectiva de uma forma mais positiva. Os bons hábitos respiratórios por si só podem melhorar seu bem-estar físico e psicológico.

Estabeleça metas realistas – aprender a dizer não é essencial para algumas pessoas. Avalie sua programação e identifique tarefas ou atividades que você pode ou deve deixar de lado. Não se ofereça automaticamente para fazer algo até que tenha considerado se é viável e saudável para você fazê-lo.

Exercício – você não precisa treinar para uma maratona, mas exercícios regulares e moderados ajudam a aliviar a tensão, melhora o sono e a auto-estima. Tornar o exercício um hábito é fundamental.

Divirta-se – dedicar um tempo ao seu hobby favorito é uma ótima maneira de se conectar e nutrir sua criatividade.

Visualização – Os atletas alcançam resultados imaginando-se cruzando a linha de chegada primeiro. Use a mesma técnica para praticar “ver” a si mesmo tendo sucesso em qualquer situação que predomine em sua mente.

Mantenha um estilo de vida saudável – uma boa dieta geralmente é a primeira coisa a fazer quando nos sentimos estressados. Preparar uma refeição em vez de comprar uma já pronta pode parecer um desafio, mas provavelmente será mais barato e certamente melhor para você, e a simples ação de fazer algo bom para si mesmo pode acalmar sentimentos estressantes.

Fale sobre isso – Compartilhar seus problemas com um amigo pode ajudá-lo a colocar as coisas em perspectiva e a sentir que não está sozinho. Você também pode aprender algumas outras maneiras de gerenciar o estresse de forma eficaz