Dependemos do fundo do oceano para sobreviver. Em fontes hidrotermais, os cientistas encontraram enzimas que nos deram a capacidade de fabricar kits de teste para Covid-19 em uma escala que teria sido impossível sem essa descoberta. Os oceanos absorvem 90% do calor produzido por nossas emissões de carbono e seus ecossistemas são vitais na luta contra a degradação do clima. No entanto, sabemos muito pouco sobre o oceano profundo.

Mapeamos com precisão menos de 0,05% do fundo do oceano , e as fontes hidrotermais só foram descobertas em 1977 . Embora tenhamos mapas de algumas partes do fundo do oceano, eles estão longe de serem detalhados o suficiente para detectar todas as fontes hidrotermais. Com sua destruição, podemos perder ambientes potencialmente únicos.

Sabemos que as aberturas são o lar de muitas criaturas adaptadas a seu ambiente extremo e não encontradas em nenhum outro lugar , desde o ‘caranguejo yeti’ ao fascinante caracol de pé escamoso , que incorpora ferro em sua concha para sobreviver no oceano profundo. Também conhecido como pangolim do mar, o caramujo de pé escamoso foi descoberto apenas em 2015 e já está ameaçado de extinção por causa da mineração em alto mar .

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Uma nova ameaça sob as ondas

A mineração em alto mar está destinada a ser uma grande indústria. Assim como a vida selvagem, partes do fundo do oceano são ricas em depósitos de cobre, níquel e outros minérios valiosos. O método que está sendo implementado é simples. As rochas e aberturas são esmagadas por máquinas subaquáticas e os fragmentos extraídos para a superfície para serem separados. Isso é um pouco como dirigir um picador de madeira em uma floresta e coletar o que ele cospe atrás dela; qualquer coisa infeliz o suficiente para ser apanhada no caminho é esmagada junto com as pedras.

Ao contrário do que afirmam as mineradoras, ecossistemas insubstituíveis estão na linha de fogo – uma área visada para a mineração tem ‘ uma das comunidades mais diversas […] no fundo do mar ‘, onde mais da metade das espécies coletadas em um estudo de 2016 foram novo para a ciência.

A mineração experimental já está em andamento no Japão. Até agora, isso tem sido de aberturas consideradas inativas, mas mesmo assim não entendemos qual poderia ser o impacto sobre os ecossistemas mais amplos do fundo do oceano. É provável que seja altamente prejudicial; embora o efeito direto sobre as fontes hidrotermais seja obviamente devastador, a mineração também causará imensa perturbação de sedimentos, ruído, vibrações e poluição luminosa em uma escala muito maior.

Isso é particularmente preocupante, pois o ruído subaquático é entendido como tendo um efeito sério na vida selvagem do oceano, incluindo baleias e outros mamíferos marinhos . Mesmo deixando de lado o fato de que não devemos destruir as espécies, dado seu direito intrínseco ao nosso planeta compartilhado, contamos com esses animais para mitigar as mudanças climáticas . Se prosseguirmos com a mineração em alto mar de acordo com os planos atuais, causaremos uma devastação que não podemos prever.

É mais do que apenas a vida selvagem que será afetada. Um empreendimento de mineração em alto mar em Papua Nova Guiné, conhecido como ‘Solwara 1’, desabou no ano passado depois de sofrer forte oposição das comunidades indígenas locais por motivos práticos e espirituais. Praticamente, estava afetando a pesca do tubarão, que é uma fonte importante de segurança alimentar para os povos indígenas. Espiritualmente, a cultura dos povos indígenas desta área enfatiza uma forte ligação entre as pessoas e o fundo do mar.